SHUTTERSTOCK

מכירים את אי.טי, החייזר גיבור סרטו של סטיבן ספילברג? חשבתם פעם אם באמת קיימים חייזרים? יש כל כך הרבה כוכבים וגלקסיות, האם זה הגיוני שהציביליזציה שלנו היא היחידה? ומצד אחר, אם יש עוד חיים בחלל – איפה הם? איך לא שמענו מהם עד כה?

השאלות הללו הציתו מאז ומתמיד את דמיונם של סופרים, במאים ויוצרים אחרים. לאחרונה מדענים פיתחו משוואה מתמטית וחישבו כי קיימות לפחות 36(!)  ציביליזציות מפותחות בגלקסיית שביל החלב, שאנחנו חלק ממנה. ולדבריהם זוהי רק הערכה שמרנית.

איך בכלל מפתחים משוואה מתמטית לחישוב דבר כזה? ובכן, זהו לא ניסיון החישוב הראשון. בראשית שנות השישים יצר המדען פרנק דרייק משוואה של שבעה נעלמים על מנת להעריך את מספר הציביליזציות בגלקסיה שלנו. אנחנו מכירים מבית הספר משוואות עם נעלם אחד (כמו למשל 2x+1=5), לפעמיים שניים. חשבו כמה מורכבת משוואה בעלת שבעה נעלמים! וממה היא הורכבה? מנתונים כמו כמה כוכבים נוצרים בשנה, בכמה מהם תנאים אפשריים להיווצרות חיים ועוד.

הבעיה היא שרוב המשתנים האלה הם תוצאה של ניחוש מושכל, ולכן לערך של כל משתנה יש טווח – ויכולות להיות למשוואה מיליארדי תוצאות. כלומר אין לה תשובה חד-משמעית או אפילו קרובה לכך.

אז מה השתנה? בשנה האחרונה מדענים החליטו לפשט את אותה משוואה, והם צמצמו את מספר המשתנים, לפחות לכאלה שיש לנו יותר מידע עליהם. כך למשל הם בחנו רק כוכבים שדומים במבנה ובתנאים האטמוספריים שלהם לכדור הארץ, שהם בני גיל דומה לזה של הכדור שלנו – כלומר כחמישה מיליארדי שנים – ובדרך זו הם הגיעו למסקנה המפתיעה שקיימות לפחות 36 ציביליזציות של חייזרים בחלל. מה שמחזיר אותנו לשאלה, אז למה לא שומעים מהן?

אל דאגה, גם לשאלה הזאת החוקרים מציעים תשובה: הן פשוט רחוקות מאיתנו מאוד, ולכן אנחנו לא מצליחים לקבל מהן אותות תקשורת. לא נותר לנו אלא להמתין ולראות אם אכן יום אחד נזכה לביקור משכנים חלליים. עד אז כדאי שנפגין כלפי הכדור שלנו אחריות, כי הוא היחיד שיש לנו כרגע.

כתבה: ד"ר ליאת פלדמן

 

 

משחקים

קידס שלנו