טוב ששאלתם | האם האף והאוזניים גדלים כל הזמן?

כתבה: נטע סופר

הגוף שלנו מורכב מתערובת של רקמות רבות מסוגים שונים. באף ובאוזניים, להבדיל משאר האיברים החיצוניים בגוף, כמו הרגליים, הידיים ושאר הפנים, אין עצמות מתחת לעור אלא סחוסים.

העצמות עשויות תערובת של סיבים חלבוניים ומלחים ששוקעים בין הסיבים והופכים את העצם לרקמה קשה. העצם היא רקמה פעילה – בתוכה יש כלי דם רבים ותאים, שממשיכים לבנות ולפרק את העצמות במשך כל חיינו. לעומת זאת הסחוסים הם חסרי כלי דם, ולכן גדילתם מוגבלת.

התאים שיוצרים את רקמת הסחוס פעילים עד סיום גיל ההתבגרות, אך לאחר מכן הסחוסים מפסיקים להתפתח. למרות זאת, מדידה של האף והאוזניים לאורך החיים מגלה שהם גדלים בקצב ממוצע של 0.2 מילימטרים בשנה! הסחוסים עשויים סיבים חלבוניים גמישים ואלסטיים, כלומר יכולים להימתח ולחזור לגודלם המקורי. מתברר שככל שאנחנו מתבגרים, בעקבות כוח המשיכה שמושך אותם למטה – הסיבים של הסחוסים באף ובאוזניים מאבדים את האלסטיות שלהם, בדיוק כפי שקורה לגומייה שנשארת מתוחה זמן רב מדי. כלומר האף והאוזניים לא באמת ממשיכים לגדול באופן פעיל, אלא רק נמתחים כלפי מטה.

משחקים

קידס שלנו